Qu’est-ce qu’une gemme ?

Posté Par : Olivier GIRAUD Dans : Découvrir le : mercredi, octobre 25, 2017 Commentaire : 0 Clic : 601
  • Qu’est-ce qu’une gemme ?

Vous vous intéressez aux pierres par passion ou pour un cadeau. Vous avez entendu parler de pierres précieuses, de pierres fines, de gemmes… Comment s’y retrouver ?

Voici quelques indications pour vous éclairer.

Qu’est-ce qui distingue une gemme d’un caillou ?

Une gemme se distingue par :

- Sa rareté
- Sa beauté
- Sa dureté, pour pouvoir être taillée et utilisée en joaillerie

Il existe 350 à 450 espèces de gemmes.

En joaillerie sont utilisées :

- Les pierres naturelles, translucides ou opaques
- Les pierres d’imitation :
    - Les substituts, qui imitent l’aspect d’une gemme, mais qui sont d’une autre matière – Exemple : le verre, les doublets, les triplets, les plastiques et les résines.
    - Les pierres de synthèse qui ont la même composition chimique que les gemmes naturelles mais qui ont été fabriquées par l’homme.

 

Qu’est-ce qu'une pierre précieuse ?

Sous l’appellation de pierres précieuses, on trouve 4 gemmes : le diamant, le saphir, le rubis et l’émeraude. Il s’agit des pierres les plus brillantes, les plus dures, les plus belles et, de fait les plus chères.

Qu’est-ce qu'une pierre fine ?

Sous l’appellation de pierres fines, on classe toutes les autres gemmes transparentes : citrines, améthystes, topaze, opales, grenats, tourmalines, quartz…

Qu’est-ce qu’une pierre ornementale ou une pierre dure ?

Sous ces appellations, on classe toutes les gemmes opaques : lapis-lazuli, malachite, turquoise, jade, jaspe…

Qu’est-ce qu'une pierre organique ?

Sous cette appellation, on classe, les gemmes d’origines animales, telles que les perles, le corail, l’ivoire et les gemmes d’origines végétales, telles que l’ambre, le jais.

 

Pour toutes ces catégories, depuis 2002, dans le secteur de la joaillerie, on ne parle plus que de gemmes.

 

Comment classer les gemmes ?

Chaque gemme peut être classée selon de multiples critères :

- Sa famille. Toutes les gemmes d’une même famille partageront des caractéristiques identiques.
- Sa composition chimique. Certains éléments tels que la présence de fer ou de chrome lui donneront sa couleur.
- Sa couleur.
- Son système cristallin qui influencera la forme de la pierre taillée.
- Son indice de réfraction qui aura une incidence sur sa brillance.
- Sa densité.
- Sa dureté, c’est-à-dire sa résistance à l’usure.
- Ses inclusions c’est-à-dire ses éventuels petits défauts : impuretés, fêlures, présence d’autres cristaux…
- Son origine, c’est-à-dire son lieu d’extraction et son histoire.

 

Quelles sont les différentes familles de gemmes ?

- Le diamant
- Le corindons, famille dans laquelle on trouve les rubis, les saphirs.
- Le beryl, famille dans laquelle on trouve les émeraudes, l’aigue-marine…
- Le topaze
- Le quartz, famille dans laquelle on trouve le cristal de roche, la citrine, l’améthyste…
- La tourmaline, famille dans laquelle on trouve la rubellite…
- Le grenat, famille dans laquelle on trouve le grenat almandin, le grenat pyrope, la tsavorite, le grenat spessartite…
- Le péridot, famille dans laquelle on trouve le péridot, l’olivine…
- Le zircon
- Le chrysobéryl
- Le spinelle
- La fluorite
- La zoïste, famille dans laquelle on trouve la tanzanite…

 

Quelles sont les gemmes les plus dures ?

Comme déjà évoqué, la dureté est la résistance à l’usure.

Pour tailler une pierre, notamment la facetter, le lapidaire utilisera une pierre plus dure que celle à tailler. Etant la pierre naturelle la plus dure, seul le diamant permet de tailler le diamant.

Les gemmes sont classées selon une échelle de dureté mesurée en Mohs allant de 1 à 10. 10 étant le niveau de dureté le plus élevé.

Dureté

en Mohs

Gemmes

Moyen de détermination

du niveau de dureté

1

Talc, soufre

Friable sous l’ongle

2

Ambre, écume de mer

Rayable avec l’ongle

3

Calcite, corail, perle, jais, ivoire

Rayable avec une pièce de monnaie

4

Fluorite, magnésite, malachite

Rayable légèrement au couteau

5

Turquoise, lapis-lazuli

6

Opale, hématite, pierre de lune

Rayable à la lime

7

Quartz, citrine, péridot, cristal de roche, agate

Raye une vitre

8

Topaze, spinelle, aigue-marine, émeraude

9

Saphir, rubis

10

Diamant

 

 

Quelles sont les pierres qui brillent le plus ?

La brillance dépend de l’indice de réfraction de la lumière. En terme simple, plus l’indice est élevé, plus la pierre brillera potentiellement. En effet, l’indice de réfraction joue un rôle dans la brillance mais la qualité de la pierre aussi. Une pierre de mauvaise qualité (beaucoup d’inclusion, couleur sombre, taille mauvaise…) ne permettra pas à la pierre de briller.

Les familles de gemmes classées par niveau de brillance en commençant par la famille de gemme la plus brillante :

- Les diamants
- Les grenats
- Les corindons (rubis, saphir)
- Les péridots
- Les tourmalines
- Les béryls (dont émeraude)
- Les topazes
- Les quartz

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